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比特币开采只是把电力变成金钱

2018-06-20

自从比特币从互联网的泥淖中崛起成为全球资产类别以来,人们曾多次试图理解这种基于计算的货币对世界可能意味着什么。比特币,或一般技术类别所知的「区块链」,对倡导者(「数十年来最具破坏性的技术」)或诋毁者(「人类历史上最大的泡沫」)来说,没有太大的诉求。

但保罗·罗伯茨在《政治》杂志上发表的华盛顿东温纳奇镇简介,是对比特币开采实际情况的一个必须阅读的启示。无论比特币是什么,它首先是一种将电能转换成货币的方式。

比特币挖掘就是我们所说的编程计算机,在一场随着时间的推移变得越来越难的智力竞赛中进行任意复杂的计算。这样做所需的硬件和软件或多或少已经商品化。采矿一直是一个有抱负的名字,但是如果我们接受这个比喻,矿工们正在开采电力。

所以,作为比特币开采商赚钱,唯一重要的是规模和廉价电力的获取。这使得比特币矿商在地球上四处奔波,寻找低电价。他们倾向于在大坝附近找到它,大坝通过巨大的涡轮机将河水围困起来。在适当的地理环境下,这可以产生地球上最便宜的电力。由于哥伦比亚河和洛矶山脉为水提供了动力,东温纳奇就是其中之一。

在秘密货币开采进入该地区之前,当地人享受着非常低的电力价格,因为当地公用事业公司以更高的价格向其他地区出售电力。罗伯茨写道:“该地区共有五座大型水电站,它们的发电量几乎是该地区居民和企业使用电量的六倍。”。“大部分盈余都以高价出口到西雅图或洛杉矶等市场,这使得公用事业公司能够以远低于生产成本的价格在当地销售电力。“

比特币矿商抓住的就是这种补贴电力。这是一个有效的套利。罗伯茨写道:“根据一些估计,到2018年底,这里的矿工可能占到全球比特币开采总量的15 %至30 %,其他隐货币,如Ethereum和litecent,也有可观的份额。“

五年前,这可能会导致耗电量大幅增加,但请记住,比特币开采旨在随着时间的推移使用更多资源。比特币矿商为了跟上形势,不得不在规模上取得巨大的飞跃。2012年,比特币矿业公司可能已经用千瓦来衡量其消费量。

现在,这些站点的扩展速度非常快,以至于谈论到千兆瓦,也就是数千兆瓦,也就是数千千瓦。罗伯茨写道:“

”在过去12个月左右的时间里,据报道,这三家公用事业公司收到了未来电力合同的申请和询问,如果全部获得批准,这些合同可能达到2000兆瓦——足以消耗三分之二的流域电力输出。”。

比特币网络总能耗的一个估计是比特币能耗指数,高达55tb瓦小时。一万亿瓦时将是1000千兆瓦时。数量级不断增加。

这是在考虑到矿工们在能源效率方面所取得的巨大进步之后。

回到东温纳奇,需要新的基础设施来继续为采矿设备提供食物。当然,这些变电站和配电线路的成本将在一定程度上落在公用事业上。这是一个了不起的骗局。如果这个行业崩溃怎么办?然后,当地人将留下一个超建的(因此成本更高的)电力基础设施和一堆空仓库。

重点也是,放大过程无法停止。系统就是这样建立的。即使比特币开采的电力需求,在全球能源格局中仍然微不足道。要实现技术支持者的愿景,电力消费将不得不以如此惊人的速度持续增长。在气候变化要求能源需求下降之际,比特币矿商正在吸纳城市规模的廉价无碳水电供应,这是一个巨大的问题。而在中国,大部分采矿都是用燃煤发电厂的补贴电力来完成的,这是一个更大的问题。

单单这种外部性就可以消除比特币拥护者所想象的使用隐货币可能带来的一系列好处。让我们规定区块链是有用和有趣的。但是,它们是否值得花这么多精力去计算呢?

比特币在自由塔里亚孵化n圈,但在一定程度上要靠政府的慷慨解囊。与华盛顿一样,电力生产通常需要政府提供某种形式的补贴。这是有道理的:用电是经济发展的关键之一,几乎是任何美好生活的定义。但这也是比特币应该像其他银行业一样受到监管的又一个原因。

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