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科技人太空爱好者坎蒂·托雷斯的生活与时代

2018-07-03

做一个想去太空的新泽西南河畔的波多黎各妇女并不容易。

当然,那是20世纪60年代,水星和阿波罗计划的宇航员是民族英雄。但如果你来自坎蒂·托雷斯的家乡,你应该崇拜他们,而不是想成为他们。

当白人男子在月球上行走时,新泽西周围的其他白人男子对国内局势有些话要说。托雷斯告诉我说:「身为波多黎各人,我会听到人们说话,不一定对我们不利,因为我们肤色浅,但人们会说话。」 黑人和波多黎各人是确切的短语,人们会说负面的话。

但是托雷斯决定无论如何都要追求自己对太空的兴趣,她做到了。她在太空领域有着悠久的职业生涯,曾在卫星、太空梭和国际太空站工作。她还没有到达太空,但她住在离约翰逊太空中心两个街区的地方,在那里她可以沿着土星巷和NASA一号路漫步。

我很早就解放了自己。“我首先把自己当成一个人,”她说。我有一个非常好奇的想法,我不愿意放弃。她的父母不太理解她的梦。他们在哈林区长大,然后搬到托雷斯出生的布朗克斯区。她自豪地指出,在我们生命的前六年,她和索尼娅·索托马约尔生活在不远的地方。当她还是个小女孩的时候,他们把一家人搬到了城外,搬到了南河,在社会经济阶梯上爬了几级。

托雷斯1971年高中毕业,找到了去道格拉斯学院的路,那是一所女子学院,现在是罗格斯大学的一部分。她从学校的课程中拼凑出一门空间科学专业,这里有一个小小的航空航天工程,那边有一些地质学,还有一些天文学——任何与空间有关的东西。

她用科幻小说来培养她对太空探险和科技的兴趣。她的初恋是60年代的儿童秀超级跑车。超级跑车中的洋娃娃英雄是她的榜样。她说:「这项技术正被用来做世界上最好的事情。」他们一直在追捕坏人。她也毕业于其他节目:《暮光之城》、《外极限》和《星际迷航》。

当她接近完成本科学业时,一位朋友告诉她,普林斯顿大学的哥白尼OAO - 3C卫星上出现了一份工作,该卫星主要在光谱的紫外部分进行观测。

她回到自己的天文教授约翰·考德威尔博士那里,问他这份工作的情况。原来,纯属巧合,考德威尔认识招聘这个职位的人,并提出作为参考。所以,1976年的一个周四晚上,她终于毕业了,第二天早上在普林斯顿面试,下午就找到了工作。毕业后不到24小时,我就在太空行业找到了一份工作。

和大多数与空间有关的工作一样,实际工作并不像这个领域那么吸引人。她将从卫星传回的数据的电脑打印件翻了一遍,以确保在将数据传递给正在进行实验的天体物理学家之前看起来一切正常。她在这个项目上工作了五年多。

当卫星接近寿命结束时,她开始着手其他一些项目。其中一个是为NASA组织大量的文件。电脑打印输出有一个规则的结构,但不是太空总署所需要的格式。

起初,Torres是手工完成这项工作的,但她意识到她的大脑就像一台电脑一样工作,如果她能把自己在代码中所做的工作系统化,软件就能为她做好工作。我必须想一想,当我看到这个的时候,我做到了。她回忆道。如果是这样,那就这样。她和部门里的一个程序员谈过,这个程序员让她开始使用FORTRAN,很快,她就编写了程序。消除了苦差事: 我不喜欢无聊。

Torres的技术技能不断提高,随着卫星项目的结束,她与麦克唐纳·道格拉斯( McDonnell Douglas )签约,在强生太空中心与NASA合作开发太空梭软件。

托雷斯每天都可以在太空计划的中心度过,她很享受这个机会。“

我会在现场,我会去一号楼,在那里我有一个办公室,门上有一块刻有NASA标志的金属[牌],我会抚摸它,字面上,触摸它,”她说。因为我知道我到那里需要什么。所以我从来没有把它看作是另一份工作。

但NASA即将陷入困境。1986年挑战者号航天飞机爆炸时,她在37号楼约翰逊航天中心。她从那天起就写日记,从对我来说。

天啊,终于发生了!几分钟前,我们看到太空梭爆炸。没人能相信。我们只是看着,潮湿,大部分是干眼。这是一场非常糟糕的噩梦。托雷斯说:“我内心感到不安。一切都很适合发射。天气晴朗。我猜冰柱不见了。我觉得起飞有点慢,但我知道什么?我有一种不祥的预感,但这已经不是第一次了...

挑战者号的失事以及随后的变化,意味着数以千计从事太空计划许多方面工作的人的工作环境十分艰难。托雷斯回到学校,最终和另一个承包商回到强生公司在国际太空站工作。

太空探索初期超级跑车般的乐观情绪已经消失。资金永远不会回到20世纪60年代那些令人兴奋的日子,甚至现在,美国太空飞行的未来也不明朗。不仅宇航员的生活因此而改变。托雷斯说:「人们不知道我们有多少人参与这些计画。」

现在,她花时间思考如何帮助处于自己位置的年轻人,他们没有人帮助他们了解技术。她在technorican . WordPress . com上开了一个博客,对3D打印和增强现实感兴趣。

她也参与太空探索。她在百年星舰研讨会上发表了一篇论文,该研讨会是由一个希望实现吉恩·罗德登贝里太空人类愿景的团体发起的。

我喜欢成为某件大事的一部分,我知道我为在那里工作付出了很大努力, Torres说。

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