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在一周之内,科技的两个噩梦展开了

2018-06-20

对美国科技业来说,这是一个糟糕的星期。

有一个大故事:双重揭露,表面上是选民分析公司的Cambridge Analytica在未经用户许可的情况下使用了来自四千九百五十万个Facebook帐户的数据;而且成千上万曾经在Facebooks平台上构建看似无害的应用程序的第三方开发人员可能拥有自己的私有信息缓存。

这次惨败也暴露了剑桥分析公司的CEO是一个纯粹的小人:亚历山大·尼克斯承诺贿赂和讹诈政客,并在公司电子邮件中使用N字。尽管Nix现在被停职,但他多年来一直保持着一些总统的信任,胜过最重要的支持者,包括史蒂夫·班农和布雷特巴特新闻的共同所有者、剑桥分析委员会成员丽贝卡·默瑟。

但这并不是本周科技公司遭遇的唯一——甚至是最可怕的——噩梦。星期天晚上,亚利桑那州坦佩市一辆Ubers自动驾驶汽车撞倒一名妇女,并将其杀害。

49岁的伊莱恩·赫茨伯格是一名妇女,她正在骑自行车过马路时,一辆装备有Ubers雷达技术且完全自主的沃尔沃SUV与她相撞。Tempe警方称,这辆车在35英里/小时的区域内以38英里/小时的速度行驶,在撞上她之前没有试图刹车。

这是第一次一辆完全自主运行的自动驾驶汽车撞死了一名行人。坦佩的警察总监西尔维娅·莫尔周二宣布,优步可能不是碰撞的罪魁祸首。但在她所在的部门周三公布了碰撞的录像后,运输专家表示,这显示了Ubers技术的“灾难性失败”。

这两个故事在媒体上的表现不尽相同。截至本周中,优步新闻已经从纽约时报、华盛顿邮报和CNN的头版上消失了。它经常坐在Techmeme网站页面的中间或底部,techmem是一个汇集了数十家媒体技术新闻的网站。与此同时,剑桥的分析故事总是在每个出口的上方叮当作响。我发现自己在问:为什么?

也许是因为人们仍然大多相信关于自动驾驶汽车的炒作。这并不奇怪:我仍然大多相信炒作。从统计上来说,各种类型的汽车都是无处不在的高速杀人机器。根据政府数据,每天大约有102名美国人死于汽车。根据疾病控制中心的数据,“事故”是美国第四大死亡原因,其中包括车祸。

非司机也不能幸免于大屠杀。2016年,美国有近6000名行人被汽车撞死。每年也有数百名自行车手死亡。

所以,Uber失事的报道相对缺乏可能代表了一个健康的观点。这也许表明,记者和公众了解轶事和数据之间的区别。每天有十六名美国人在街上散步时死亡。我们大多数人从来不知道他们的名字。伊莱恩·赫茨伯格有何不同?

不要给美国媒体太多的评价。当然,Facebook的故事主宰了新闻周期,因为它是更大的故事的卷须,笨拙的利维坦两年前已经成为我们国家关注的焦点,而且从未离开过。剑桥分析丑闻是关于2016年大选的故事。我们当然受不了了。

但是把它们当作两个不同的故事也许是错误的。美国人曾经决定让Facebook或多或少地自由运作,现在我们正在为它缺乏治理付出代价。我们会给优步和更广泛的自动驾驶汽车行业同样的权力吗?这是加入Facebook和Ubers噩梦的线索。拉着它,我们思考美国技术的整个方式开始瓦解。

Uber碰撞对赫茨伯格一家来说是一场悲剧,他们说可能会试图提出刑事指控。但对于自动驾驶汽车行业来说,这或多或少是不可避免的。

在新兴技术中,几乎只有自动驾驶汽车行业在追求一个清晰且看似可以实现的目标。尽管其他新产品——模拟仿真、实验室培育的肉类、虚拟现实——的时间表已经延长,自动驾驶汽车仍顽固地走在大规模部署的轨道上。瓦伊莫斯自治汽车在公共道路上行驶了400多万英里。包括福特和宝马在内的几家汽车制造商已承诺在2021年前向消费者出售自动驾驶汽车。

坦贝的碰撞可能会挑战这种统治地位。两年前,俄亥俄州一名40岁男子约书亚·布朗在半自动“自动驾驶”模式下因其特斯拉坠毁而丧生。但布朗当时在驾驶座上,他似乎没有国家运输安全委员会的一份报告指出,他注意到特斯拉斯要求他把手放在方向盘上。

Herzbergs之死是第一次有人被自动驾驶汽车撞死,尽管他没有报名冒坐在车里的危险。那是一件大事。五年后,也许只有一万名美国人拥有自动驾驶汽车。他们每个人都将是潜在的约书亚·布朗。但每一个美国人将不得不与这些车辆共享道路。到2023年,可能有3.25亿潜在的伊莱恩·赫茨伯格。

自动驾驶汽车行业一直倡导自动驾驶将是公共卫生的一大胜利。麦肯锡两位顾问承诺,美国每十年将挽救三十万条生命,并于2015年发表白皮书。如果是真的,自主驾驶比安全带和安全气囊更能救人。自动驾驶汽车就像疫苗一样有益。

但是如果技术不太好怎么办?如果这个巨大的、正在加速发展的产业——声称得到硅谷、华尔街和国会山的支持——需要减速怎么办?被自主车辆撞死的第一个行人会比第二个、第三个或第四个更引人注目。总有一天,死去的行人将不再是新闻。它们只是统计数字。

换句话说,现在是谈论自动驾驶汽车安全性的时候了。

周三,坦佩警察局发布了碰撞视频。真的很糟糕。这部电影似乎显示赫茨伯格在被击中前至少一秒钟就出现了。它还显示了方向盘后面的人——Uber称之为“安全司机”——几乎在碰撞发生的那一刻都在低头看东西。

视频在碰撞前停止,但它可能会干扰一些观众:

(典型的[人)在干沥青路面上的司机会及时察觉、反应并启动刹车,以在距离赫茨伯格约8英尺的地方停下来,”根据布隆伯格( Bloomberg )对外部法医分析的总结。

Uber技术也应该早点停止。Uber使用的激光雷达技术lidar应该在黑暗中探测到移动的物体,但是它没有探测到Herzberg。亚利桑那州立大学运输教授大卫·金告诉《卫报》:“这正是激光雷达和雷达应该探测到的情况”。“这是Ubers技术发生的灾难性失败。南卡罗来纳州大学法学教授布莱恩特·沃克·史密斯在接受彭博社采访时表示:“

视频强烈暗示,Ubers自动驾驶系统出现故障,Ubers司机(以及受害者)缺乏应有的关心”。

目前,优步已停止测试其所有自动驾驶汽车车队。该公司在一份声明中说:“这段视频令人不安,令人心碎,我们的思绪仍停留在爱雷的亲人身上。”。“我们的汽车保持停驶状态,并尽我们所能协助地方、州和联邦当局。“

在Uber或联邦政府发布更多信息之前,很难说到底是什么原因导致了崩溃。但很容易说为什么它发生在亚利桑那州。

恰巧亚利桑那州的一则广告最能说明这一点。二月份,亚利桑那州商业当局在哈佛商业评论中发表了一篇引以为荣的赞助内容。

「在其他几个州爆发无人驾驶汽车测试与监管辩论时,2015年,州长[·道格]杜西出面签署行政命令,指示各州机构「采取一切必要步骤,支持亚利桑那州境内公共道路上的自动驾驶汽车测试与运作」,广告中吹嘘道。

>在Doug duciys州长的指导下,该州在这一移动性的戏剧性演变中发挥了主导作用,并且通过让开的方式发挥了主导作用。“

突然间,亚利桑那州成为业内管制最放松的州。自动驾驶汽车制造商不需要像加州要求的那样申请在道路上测试技术的权利。他们不需要报告一个人接管了多少次。他们也不需要像纽约规定的那样申请警察护送。

订单生效。《连线》报道说:「自动驾驶汽车蜂拥至亚利桑那州,那里天气晴朗,没有规则。」威默、英特尔、优步和通用都在亚利桑那州开设了自主测试设施。600多辆自动驾驶汽车驶入各州公路。于是开始了一场放松管制的战争:二月份,加州告诉自动驾驶汽车制造商,他们可以在不让任何人坐在驾驶座上的情况下测试汽车。杜西不甘示弱,几天后允许在亚利桑那州进行这项练习。

Facebook从来没有像这样受到过如此的欢迎——但是它得益于长期以来宽松的监管。几十年来,两党的美国国会议员一直试图通过彻底摆脱技术创新的束缚来为技术创新扫清道路。1996年的《通信礼仪法》使得以诽谤或诽谤为由起诉在线平台几乎是不可能的。监管机构从未介入阻止Facebook购买另一个社交网络,现代反垄断法的解释使得Facebook很难因反竞争行为受到起诉。

Facebook收集并控制着大量的数据。但国会从未试图监管甚至理解这种囤积。没有与公平信用报告法案相当的法案,该法案保证美国人可以利用社会网络数据监控他们的财务状况。

针对Facebook的唯一重大联邦行动发生在2011年。联邦贸易委员会指称,社交网络对公众撒谎,没有准确地反映它是如何处理用户数据的。该公司在当年晚些时候与Facebook达成和解,Facebook现在必须对其隐私做法进行两年一次的审计,直到2031年。现在回到同意令,FTCs的罪状列表就像是对当前丑闻的预览:

Facebook告诉用户,他们可以将数据共享限制在有限的受众范围内,例如只与“朋友”共享。事实上,选择“仅限朋友”并不妨碍他们的信息与朋友使用的第三方应用程序共享。Facebook有一个“验证过的应用程序”程序,并声称它证明了参与应用程序的安全性。没有Facebook向用户承诺,不会与广告商分享个人信息。确实如此。在联邦贸易委员会结束调查不到一年后,Facebook首次公开发行。马克·扎克伯格和其他长期雇员成了数十亿富翁。Facebook继续巩固其作为美国主导机构的权力,能够重塑新闻业,甚至可能颠覆选举结果。

据华尔街日报报道,在剑桥分析新闻发布后,联邦贸易委员会现已展开另一项调查。也许它会找到一些需要新制裁的东西。也许会对公司采取更强硬的态度。

但是即使这样,FTC也会对已经造成的损害进行修正。ubers的悲剧为监管者提供了一个摆脱困境的机会。如果美国人对待这第一个行人死亡事件,就像对待2011年Facebook调查一样呢?当政府终于对周日晚在坦贝发生的事情进行调查时,如果立法者对此做出回应,承诺限制企业权力,而不是冒险走上放松管制的道路,会怎么样?

自动驾驶汽车真的可以开创一个道路更安全、空气更清新的新时代。他们真的可能通过连接我们所有人来改变世界。但Facebook听起来也不错。如果我们这次真的学到了什么呢?

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